Калифорнийский стартап показал процесс роботизированной замены аккумулятора в электрокарах

Ample, молодой стартап из Сан-Франциско, хочет обойти одно из серьезных препятствий на пути широкого распространения электромобилей, возродив идею быстрой автоматической замены батарей для владельцев, обеспокоенных тем, что их электромобиль может неожиданно разрядиться.
Автор: Никита Новиков, редактор

ample2

Основными преимуществами, по словам соучредителей Халеда Хассуны и Джона де Соуза, являются экономия времени и средств. Владельцы электромобилей больше не будут сталкиваться с длинными очередями и временем ожидания на зарядных станциях. А стоимость модульных батарей, разработанных Ample, можно было бы амортизировать в течение более длительных периодов времени, что, в свою очередь, могло бы снизить начальную стоимость электромобиля, большая часть которой в настоящее время состоит из стоимости АКБ.

Хассуна, генеральный директор Ample, и де Соуза, президент компании, заявили, что их система может заменить разряженную батарею полностью заряженной менее чем за 10 минут, используя автоматизированный процесс, который «работает с любым электромобилем» по цене «такой же низкой, как заправка бензина».

Несмотря на смелую бизнес-модель Ample, к успеху ведет множество препятствий. Концепция замены батарей была опробована более 10 лет назад израильским стартапом Better Place. Компания собрала — и в конечном итоге спустила на воздух — более 800 миллионов долларов. Ей пришлось закрыться в 2013 году после того, как она не смогла убедить достаточное количество производителей автомобилей принять ее концепцию.

ample1

Компания Ample, которая сталкивается с конкуренцией со стороны как минимум шести стартапов с аналогичными стратегиями, привлекла 55 миллионов долларов от таких спонсоров, как Royal Dutch Shell Plc и испанская Repsol SA.

Хотя Tesla Inc первоначально тестировала, а затем отказалась от плана предлагать клиентам замену аккумуляторов, производитель электромобилей Nio Inc позволяет клиентам менять аккумуляторы примерно в 200 точках в Китае. Honda Motor Co Ltd стала партнером Yamaha Motor Co Ltd и производителем скутеров Piaggio для разработки сменных аккумуляторов для легких электромобилей.

Более серьезным препятствием может быть то, что автопроизводители, включая Tesla и General Motors Co, уже имеют или работают над запатентованными аккумуляторными системами и, вероятно, не заинтересованы в перепроектировании своих автомобилей для размещения модульных аккумуляторов Ample.

Хассуна сказал, что Ample работает с четырьмя из 10 крупнейших мировых автопроизводителей, но отказался их назвать. Компания также сотрудничает с Uber Technologies Inc в Сан-Франциско, меняя батареи в Nissan Leaf.